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Volvo va brider toutes ses voitures à 180 km/h en 2020

Volvo limite ses véhicules à 180 km/h

Volvo vient de prendre une décision radicale, en annonçant que tous ses véhicules seront bridés à 180 km/h à compter de 2020. La « Vision 2020 » du constructeur (plus aucun mort ni blessé grave dans une nouvelle Volvo à l’horizon 2020) est l’une des plus ambitieuses de l’industrie automobile dans le domaine de la sécurité. Conscient que la technologie seule ne peut pas remédier complètement au problème, Volvo Cars a décidé d’élargir son champ d’action au comportement du conducteur, en réduisant la vitesse maximale de ses bolides.

Les études menées par Volvo Cars révèlent trois facteurs à risque persistants en matière de sécurité – des « lacunes » dans son ambition de mettre un terme aux morts et aux blessures graves dans ses voitures. Parmi celles-ci, la vitesse excessive joue évidemment un rôle majeur.

« Volvo est un chef de file de la sécurité automobile : nous l’avons toujours été et nous comptons le rester » affirme Håkan Samuelsson, Président et CEO de Volvo Cars. « Nous savons désormais, grâce à nos recherches, quelles sont les failles de notre ambition à l’horizon 2020, et si limiter la vitesse n’est pas un remède miracle, une seule vie sauvée suffirait à faire de cette initiative un succès« .

Pour une maîtrise de la vitesse

En plus de limiter la vitesse maximale, l’entreprise étudie aussi comment une maîtrise raisonnée de la vitesse associée à des technologies de géolocalisation pourrait permettre de limiter automatiquement la vitesse à proximité des écoles et des hôpitaux à l’avenir.

Volvo S60 P60

Selon Volvo, au-delà d’une certaine vitesse, les systèmes de sécurité embarqués et l’infrastructure connectée ne suffisent plus à éviter les blessures graves et les morts en cas d’accident. La plupart des pays occidentaux ont donc instauré des limitations, mais les excès de vitesse restent courants et constituent l’une des principales causes de décès sur les routes. En 2017, 25 % des morts sur les routes des États-Unis étaient imputables à un excès de vitesse.

« Les conducteurs ne se rendent tout simplement pas compte du danger de la vitesse » déplore Jan Ivarsson, l’un des principaux experts en sécurité de Volvo Cars. « En tant qu’êtres humains, nous n’avons aucun mal à nous méfier des serpents, des araignées ou de la hauteur. Avec la vitesse, c’est complètement différent. Les gens roulent souvent trop vite dans certaines situations. Ils surestiment leurs capacités et peinent à adapter leur vitesse à leur environnement. Il est de notre devoir de les responsabiliser et de leur faire comprendre qu’une vitesse excessive représente un danger« .

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L’ivresse et la distraction également mortels

Au-delà des excès de vitesse, deux autres facteurs de risque représentent un frein pour la Vision 2020. Le premier, aussi évident que celui de la vitesse (et aussi difficile à combattre), est celui de l’ivresse au volant. Conduire sous l’emprise de l’alcool ou de drogues est illégal dans de nombreux pays, mais reste l’une des principales causes de blessures et de décès sur les routes. L’autre facteur de risque est la distraction. L’utilisation du téléphone au volant ou le manque de concentration en général reste un facteur majeur de décès sur les routes. À de nombreux égards, être inattentif au volant est aussi dangereux que conduire en état d’ébriété.

Un décision assez audacieuse de la part du constructeur, qui sera peut-être adoptée par d’autres géants de l’automobile. Volvo Cars exposera ses idées pour lutter contre l’ivresse et la distraction au volant lors d’un événement spécial sur la sécurité organisé à Göteborg, en Suède, le 20 mars prochain.